Een bange gast in trainingsbroek

Het leven van Warner Prevoo leek een vuist vol mikadostokjes. Een stokje voor arts, voor zoon, voor vader, voor (ex-)partner, vriend: allemaal overzichtelijk op hun eigen plek. Ineens komt daar één stokje bij: kankerpatiënt. Dan dondert die vuist vol stokjes over tafel. Trek er één uit en de hele berg begint te schuiven. Hij is …

Gedicht: Als ik dood zou gaan

Als ik dood zou gaan zou jij dan heel hard huilen dagenlang roepen dat niets er meer toe deed zou de kleur van de lucht elke dag hetzelfde zijn zou je weigeren te doen alleen of met een ander wat je met mij deed eten lachen naar de eenden kijken nadoen hoe ze liepen en …

Kinderen en stervelozen

StervelozenToen ik mijn dochter voorlas uit het Nachtverhaal van Paul Biegel en we op het punt kwamen waar een hommel op een blad zat, stief en een ding werd, legde ze haar hand op het boek. “Waarom werd hij een ding?” vroeg ze. “Omdat hij dood ging.” antwoordde ik. “Als ik dood ga, word ik …

Diversiteit als nieuwe constante

In november won Pharos de Parel van ZonMW met een cultuursensitief project: in gesprek over de laatste levensfase. Zo terecht en welverdiend! Ik ben blij dat het bestaat, aandacht de behoeften en wensen van niet-witte Nederlanders. Zeker in een tijd die niet bepaald de geschiedenisboeken zal ingaan als een tijd van tolerantie. Maar er zit …

Gedicht: Het laatste landschap van Wu Tao-tsu

Dit gedicht werd voorgedragen bij een uitvaart die verzorgd werd door een collega. De overledene was zelf schilderes en haar schilderijen waren de entourage van de uitvaart. Mijn collega vond het gedicht zo mooi dat ze het met me deelde. En ik deel het graag weer met jou, die dit leest. Het laatste landschap van …

Een ander mens vertrouwen – durf ik dat bij mijn dood

Eén van de mooiste teksten over levensverhalen die ik ken, is van Hannah Arendt. Zij beschrijft hoe we ons levensverhaal maken, of beter, hoe ons levensverhaal ontstaat als resultaat van wat we doen en zeggen. Dat is niets nieuws, er zijn veel meer filosofen die dat beschrijven. Maar Hannah Arendt beschrijft ook het einde van …

Slotjesliefde

Op vakantie in München lopen we over een brug. Een hart van slotjes vangt mijn blik. Daarboven nog veel meer slotjes, rijen dik. Een nieuw ritueel? Een oud ritueel in een nieuwe gestalte? Liefde en vrijheid De gestolen grootmoeder, altijd goed voor contextualisering en bronnenonderzoek, vertelt het verhaal. De traditie is nog niet zo oud. …

Good grief!

Met slechte wetten en goede ambtenaren valt er altijd nog te regeren. Bij slechte ambtenaren echter, helpen ook de beste wetten niet. ~ Bismarck Sophie Stanton, de hoofdpersoon van de roman Good Grief, lijkt bij eerste kennismaking van het chicklittype. Ware het niet dat ze haar man verloren heeft aan een agressieve kanker en sindsdien …

Zullen we over de dood praten en hoe we eraan ontsnapten?

Hij hangt over elk gesprek. Soms in een kleine wolk (1 tot 3 doden), soms groter (compleet gezin van broer of zus omgekomen) en soms onoverzienbaar (de gifgasaanval van Assad die in 5 minuten meer dan 2000 mensen ombracht, waaronder vrienden, kennissen, collega’s). Verhalen achter een dunne sluier van afwachtend vertrouwen. De dood is er …

Gedicht: Ik ben te lang wees

Een gedicht zonder titel, over wees zijn en ergens bij horen. Het gedicht trof me omdat ik het las als een waarheid over mezelf. Ik kan me ook al geen jaren meer een voorstelling maken van hoe het is om nog ouders te hebben. Het kind-van-ouders-zijn is uit mijn dagelijks leven verdwenen. Geen route of …