De dood en het zandkasteel

In mijn tijd als docent levensbeschouwing heb ik een persoonlijk project. Leerlingen van klas 4 kiezen een persoonlijk thema dat zij uitdiepen op een manier naar keuze, een half jaar lang. Een halfjaar aan het werk met een thema, dat is lang en intensief. Ik ben vaak verrast door de vragen die ze zichzelf stellen. …

Gedicht: erwtjes

Erwtjes Toen ze een meisje was van zeventien moest ze de hele middag erwtjes doppen op het balkon. Ze wou de teil omschoppen. Ze was heel woest. Ze kon geen erwt meer zien. Toen ging ze maar wat dromen, van geluk, en dat geluk had niets van doen met erwten maar met de Liefde en …

De cactusman en de trapschreeuwer

Eén van de bijtendste scènes over voltooid leven die ik ken, komt uit de film Mar Adentro. Ramon, een vijftiger, vanaf zijn 17e op bed met een dwarslaesie, heeft een euthanasieverzoek gedaan. Een pater, ook met een dwarslaesie, komt naar zijn huis om hem daarvan te weerhouden, maar blijft met rolstoel en al steken in …

Gedicht: Sailing to Byzantium

Dit gedicht stuurde mijn lievelingsoom mij, handgeschreven, om zijn gevoel over oud zijn te delen. Soms moet je je toevlucht nemen tot de taal van een grote dichter om je gevoel uit te drukken, omdat die de toon beter treft dan je zelf ooit zou kunnen. Sailing to Byzantium That is no country for old …

Gedicht: Kinderliedje

Een gedicht over het leven en hoe je langzaam maar zeker leert dwalen. Kinderliedje ’k Moest dwalen, ’k moest dwalen langs bergen en langs dalen; zo zong het in mijn kindertijd, nòg wordt het hart mij weerloos wijd bij ’t simpele herhalen, ’k moest dwalen. Een vragen, een vragen werd dwingend meegedragen als ’t zingen …

Gedicht: Papa’s huis

Wat is hier mooi aan? De terugtrekkende beweging uit het huis dat nu zonder vader is. Met vader gaat iedereen het huis uit. De namen krijgen ze teruggekaatst, de letters gaan mee en Mam woont voortaan in een ander huis achter haar eigen naam. Het ene afscheid dat het andere voortbrengt. Oude littekens en nieuwe …

Gedicht: De diepe betekenis

Wat is hier mooi aan? De verwijzing van de afgrond onder de alledaagse dingen. Het bed afhalen op maandag. Een zakdoekje vinden. Koffie krijgen. Dagelijkse seconden waarmee het gat van de luchtzee nog altijd wordt afgedekt. De diepe betekenis Ik sta wankelend aan de rand van de Ware Diepe Betekenis te staren of er een …

Erbarme Dich

Op Stille Donderdag ben ik bij de presentatie van het boek Slotcouplet van Sander de Hosson, op Goede Vrijdag bij de Matthäus Passion. Twee verhalen die zich vermengen, botsen en schuren in een innerlijk debat. Een column van Bert Keizer heeft het debat in mij op scherp gezet. Hij plaatst het streven van Sander de …

Gedicht: Um Mitternacht hab’ ich gewacht

Midden in de nacht heb ik gewaakt. Een herinnering aan Goede Vrijdag. Jezus die waakt en bidt, terwijl zijn leerlingen in een bodemloze slaap zijn gevallen. De hemel is leeg. Geen antwoord. Hier is de ik alleen wakker tussen mensen die niets meer omringen. Wat is hier mooi aan? Als er al iets mooi aan …

Gedicht: dood

Wat is hier mooi aan? De terloopse, soepele gang van de gedachten. Gedachten wijden aan het lot van de bloemen. Wie zorgt er voor ze? En wat moet er dan gebeuren? De aanvaarding van een cliché ‘ter nagedachtenis’ als iets liefs bij de bloemen als ze eenmaal gedroogd zijn. Bloemen als het laatste levensteken. Dood …