Vondelingen nieuwe stijl

Op 25 september 2013 verscheen een bericht op NOS.nl: “De prijzen van begrafenissen rijzen de pan uit in Hongarije. Familieleden van een overledene kunnen het steeds vaker niet meer betalen. Om de kosten wat te drukken komt de overheid nu met een nieuw plan: de doe-het-zelf-uitvaart. (…) Door de benodigdheden, zoals grafkisten en urnen, gratis …

gedicht: drie jongens van de dood

Wat is hier mooi aan? Het stoere. Drie jongens die de ik van vroeger kent. Die hem ’s nachts bezoeken, omdat hij ze uitnodigt. Maar die zich uit de voeten maken zodra de werkelijkheid van alledag zich opdringt. Vannacht niet meer dan drie doden uitgenodigd in mijn slaap. In mijn slaap zeg ik voornamelijk hun …

Herdenking op het strand

Morgen ga ik naar het strand

Morgen ga ik naar het strand Er was een dag dat ik besefte dat jij nooit meer terug zou komen. Op die dag ben ik begonnen stenen te verzamelen. Van elke wandeling die ik maakte, nam ik een steen mee. Op die stenen heb ik woorden geschreven, herinneringen aan al het mooie dat ik met …

De metamorfose van een bankje

Er is een foto van: een bankje zoals er zoveel zijn. Denk je. Maar van dit bankje is er maar één. Dit is een bankje met een verhaal. Het is neergezet op de plek waar een meisje van zes is verongelukt. Patricia heet ze. Het bankje is een pelgrimsplaats geworden voor haar ouders, familieleden, vrienden. …

Een lintje om de dood

Ik ben op een conferentie en luister naar Nelleke Noordervliet. Ze pakt me in mijn nekvel en plant me in een zeventiende-eeuwse trekschuit naast Menno Molenaar, student in de medicijnen. Ik ga met hem mee in die trekschuit, op naar het anatomisch theater. Met in het ruim een lijk. Daar zal een fameus professor in …

Alles wat je aandacht geeft groeit

Een tijdje geleden werd ik gebeld door Annabelle. Ze wilde een ritueel maken voor haar overleden moeder. Haar stem klonk mat, ik hoorde een diep moeras van verdriet onder haar verhaal. Toen ik bij haar kwam vertelde ze dat ze al langer dan een jaar in therapie was om het overlijden van haar moeder te …

Verhalen over verdriet werden verhalen van troost

Onlangs kreeg ik een boekje van Solacium, het bedrijf van ritueelbegeleider Anja Broess. Ze gaf het uit ter gelegenheid van haar tienjarig bestaan. Op de voorkant staat een detail uit een schilderij ‘veldboeket’, en in het boekje vind je een veldboeket van verhalen over uitvaarten, gesprekken, kleine momenten van intimiteit en grote felle klaprozen van …

Voor een dochter na een jaar

Voor een dochter na een jaar “Toen ik vanmorgen wakker werd had ik helemaal geen zin in deze afspraak”, vertelt Ankie als ik tegenover haar zit en we al een tijd in gesprek zijn. ‘’Waar begin ik aan!’ dacht ik.” Inderdaad. Er zijn dingen waar je nooit aan wilt beginnen. Dit is zo’n ding. Vorig …

Een naamlicht voor Joukje

Onlangs schreef de moeder van Joukje een bericht op mijn site. Het was een verhaal over gemis en verlangen. Ik wilde het graag plaatsen als apart bericht, als eerbetoon aan Joukje. Haar moeder vond dat goed. Vandaag had ze voor het eerst naar de kleuterschool gegaan. Of ze net als haar zus met een enorme …

Gedicht: Rouwtijd

Een gedicht voor achterblijvers die de pijn van het gemis willen doorleven. Het kan niet anders. Zij is dood, zij is weg. Ze wordt verschrikkelijk gemist. Maar liever de kou van de eenzaamheid dan de doodsgeur die in huis hing. De achterblijver wil de waarheid onder ogen zien. Maar dat is niet alles. Degene die …